Nueva tecnología de audífonos

Un audífono y un teléfono inteligente, en poder de un hombre.

Nueva tecnología de audífonos

La tecnología de audífonos puede ser avanzada o básica y está mejorando rápidamente para beneficiar a los usuarios más que nunca.

Audífono La tecnología ha mejorado mucho en las últimas décadas, pero en esencia, los audífonos siempre se han compuesto de cuatro partes básicas: un micrófono, un procesador, un receptor y una fuente de alimentación. El micrófono capta los sonidos en su entorno y lo pasa al procesador. El procesador mejora la señal y la entrega al receptor que entrega la señal amplificada al canal auditivo. La fuente de energía, o batería, impulsa el sistema.

La tecnología de audífonos puede considerarse avanzada o básica, en función de la sofisticación del procesador. Incluso los audífonos digitales básicos actuales ofrecen muchos más beneficios que los mejores audífonos de generaciones anteriores.

Tecnología de audífonos nueva y avanzada

A medida que aumenta el nivel de tecnología, los audífonos digitales se vuelven más automáticos y tienen más funciones para ayudarlo a comunicarse en situaciones auditivas difíciles. Las nuevas tecnologías se traducen en precios más altos para los audífonos y mayores beneficios. Es más probable que las siguientes características se ofrezcan en audífonos avanzados.

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Hoy audífonos digitales puede personalizarse para su tipo específico de pérdida auditiva.

Procesamiento de sonido de primera línea y respuesta de frecuencia

Todos los audífonos procesar sonido, lo que significa que cuando el sonido llega al audífono, debe seccionarse en fragmentos de sonido (a veces denominados "canales") y digitalizarse antes de que pueda amplificarse. Cuanto mejor sea el audífono, más flexibilidad tendrá para "fragmentar" los sonidos personalizados para su receta de pérdida auditiva única. Por ejemplo, si solo tiene pérdida auditiva de alta frecuencia, un audífono mejor hecho puede amplificar -sólo- esos sonidos, mientras que un modelo de gama baja podría amplificar los sonidos de frecuencia media y alta. Esta personalización del audífono se llama respuesta de frecuencia.

Compatibilidad Bluetooth

Compatibilidad Bluetooth es una función inalámbrica que permite que los audífonos se conecten a teléfonos móviles y otros dispositivos que usan Bluetooth, a menudo a través de un dispositivo intermediario. La tecnología Bluetooth tiene la capacidad de mejorar la relación señal / ruido y eliminar la retroalimentación del micrófono porque la señal omite el micrófono y entra directamente al procesador del audífono. También es menos probable que una conexión Bluetooth experimente interferencias, lo que puede ocurrir con un sistema de FM (consulte las características básicas a continuación).

inteligencia artificial

Algunos audífonos tienen una función que les permite "aprender" sus preferencias, un tipo de inteligencia artificial o inteligencia artificial. Al registrar la configuración de control de volumen y las preferencias de programa para ciertos entornos de sonido, los audífonos pueden comenzar a realizar estos cambios automáticamente cuando se detecta el entorno. Con el tiempo, esto reduce su necesidad de hacer ajustes manuales.

Aplicación

Muchos de los audífonos avanzados de hoy en día vienen con aplicaciones para teléfonos inteligentes, lo que permite al usuario hacer ajustes, contactar a su proveedor de cuidado auditivo y controlar la vida útil de la batería. Lo que es más importante, algunos de ellos funcionan como dispositivos de asistencia auditiva, enrutando llamadas telefónicas u otras fuentes de sonidos directamente a los audífonos del usuario. Algunos también pueden convertir el discurso en texto y traducir diferentes idiomas.

Baterías recargables

Cada vez más, los audífonos vienen con baterías recargables, lo que permite que una persona deje de cambiar las pilas de botón pequeños cada pocos días o semanas. Se anticipa que estos estarán ampliamente disponibles con la mayoría de los modelos de audífonos en los próximos años.

Características de enmascaramiento de tinnitus

Los audífonos más sofisticados vienen con características de enmascaramiento de tinnitus. Un audiólogo u otro proveedor de atención auditiva puede programarlos para que emitan sonidos que enmascaren el tinnitus o el zumbido en sus oídos. (Pero para muchas personas con tinnitus, simplemente amplificar los sonidos que ha estado perdiendo con un audífono puede ayudar a minimizar el tinnitus, que a menudo se desarrolla cuando una persona experimenta una pérdida auditiva relacionada con la edad).

Procesamiento binaural

Esta característica a menudo (pero no siempre) está disponible en audífonos básicos, también. El procesamiento binaural significa que un par de audífonos se comunican de forma inalámbrica entre sí. Esta tecnología imita la capacidad del cerebro para procesar información proveniente de ambos oídos y ayuda a reducir los ajustes manuales. Se usa más comúnmente para mantener los audífonos funcionando sincrónicamente (como cambiar del programa 1 al 2 al mismo tiempo) o para transmitir señales auditivas de un audífono a otro.

Tecnología básica de audífonos

Aunque programable por computadora, los audífonos básicos generalmente tienen ajustes limitados disponibles para el ajuste fino para adaptarse a patrones inusuales de pérdida auditiva. También son menos personalizables y automatizados que los audífonos con tecnología avanzada.

Los audífonos digitales básicos también generalmente requieren que haga algunos ajustes manuales en ciertas situaciones de audición, como subir o bajar un control de volumen, o presionar un botón en los audífonos para reducir el ruido que viene de atrás.

Los siguientes son ejemplos de características que generalmente se incluyen en la tecnología básica de audífonos.

Sistemas de micrófonos direccionales.

Los sistemas de micrófonos direccionales están diseñados para aumentar los sonidos provenientes del frente del usuario y reducir los sonidos provenientes de otras direcciones. Los diferentes diseños de sistemas bloquean más o menos los sonidos que vienen de detrás del usuario. Estos sistemas mejoran la comprensión del habla en el ruido de fondo. La satisfacción es mayor para los audífonos con sistemas de micrófonos direccionales que para los audífonos sin ellos.

Reducción de ruido digital

Los sistemas digitales de reducción de ruido analizan la señal para determinar si contiene ruido no deseado. Si se detecta este ruido no deseado, este sistema reduce el nivel de ruido. Esta característica hace que el ruido ambiental o ambiental sea menos molesto y aumenta su comodidad de escucha. La reducción del ruido digital ha demostrado ser efectiva y preferida por los usuarios de audífonos.

Reducción de ruido de impulso

Similar en propósito a la reducción de ruido digital, la reducción de ruido de impulso mejora la comodidad de escucha. Este sistema detecta ruidos ruidosos y transitorios, como el ruido de las llaves del automóvil, escribir en un teclado o el ruido de los platos, y los suaviza al instante.

Reducción del ruido del viento

Aunque es bastante específica en su aplicación, la reducción del ruido del viento puede marcar una gran diferencia para aquellos que pasan tiempo disfrutando de pasatiempos al aire libre, como golfistas y navegantes. La reducción del ruido del viento detecta el impacto del viento que sopla a través de los micrófonos del audífono y evita o reduce su amplificación.

Sistemas de gestión de retroalimentación

Los sistemas de gestión de retroalimentación combaten la retroalimentación inevitable (silbido) que ocurre en un audífono. Estos bucles de retroalimentación crean un silbido molesto que puede obstaculizar su comodidad. Los algoritmos de gestión de retroalimentación pueden implementarse de manera diferente para audífonos básicos o audífonos avanzados. Los sistemas básicos de gestión de retroalimentación pueden reducir la amplificación general para eliminar el silbido. Los sistemas avanzados de gestión de retroalimentación reducen o eliminan los silbidos sin afectar la amplificación general del audífono.

Telebobina

Un audífono y un teléfono inteligente, en poder de un hombre.

La nueva tecnología de audífonos incluye compatibilidad con teléfonos inteligentes.

Una bobina telefónica es una función inalámbrica que capta señales electromagnéticas de teléfonos compatibles o salas en bucle. Esta tecnología ha estado disponible en audífonos durante mucho tiempo. Debido a que la señal de interés se dirige al procesador del audífono sin usar el micrófono, la bobina telefónica puede mejorar la relación señal / ruido al tiempo que elimina la posibilidad de retroalimentación. Las actuaciones públicas, los recorridos, las exhibiciones y los servicios de adoración suelen estar disponibles para personas con pérdida auditiva a través de la bobina telefónica.

Compatibilidad FM

La compatibilidad con modulación de frecuencia (FM) es una función inalámbrica que permite que los audífonos se conecten con los sistemas FM, a veces a través de un accesorio especial para los audífonos llamado arranque. Los sistemas FM se pueden usar solos o con audífonos. Al igual que la bobina telefónica, los sistemas FM mejoran la relación señal / ruido sin causar un bucle de retroalimentación en los audífonos. La compatibilidad de FM es especialmente importante cuando se seleccionan audífonos para niños porque estos sistemas se usan comúnmente en entornos educativos para garantizar que la voz del maestro se escuche por encima del clamor del aula.

Registro de datos

El registro de datos es una función que almacena datos sobre los entornos de audición en los que usa sus audífonos y sus preferencias para programas, niveles de volumen y otras funciones. El profesional de la salud auditiva puede acceder a la información cuando regrese para una cita de seguimiento. Su profesional puede usar esta valiosa información para personalizar aún más su adaptación de audífonos.

¿Cuáles son los beneficios del mundo real de estas características?

Imagínese sentado en un típico restaurante concurrido, cenando con amigos. Los sonidos provienen de todas las direcciones, como el sonido de los platos, la gente hablando y riendo en otras mesas y los camareros corriendo. Estás usando tus nuevos audífonos y estás escuchando a un amigo que está sentado frente a ti en la mesa. Ella está contando una broma. Sus audífonos están reduciendo simultáneamente los ruidos de impulso, como los cubiertos de plata sobre una placa (reducción de ruido de impulso), reduciendo el zumbido del sistema de ventilación anterior (reducción de ruido digital), suprimiendo las voces de las personas en las mesas detrás de usted (sistema de micrófono direccional) y almacenar información sobre el entorno de escucha para guardarla para su posterior ajuste (registro de datos). Están haciendo todo esto automáticamente mientras amplifican y moldean la señal de voz de su amigo. Eres libre de relajarte y disfrutar de la línea de golpe.

Este es solo un ejemplo de la sofisticada tecnología de audífonos de hoy en acción. Póngase en contacto con un profesional de la audición en su área para encontrar audífonos cerca de usted.

Autor:

Mandy Mroz, AuD, Presidente, Audiencia Saludable

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